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如何将论文成功发表到Cell Nature 和 Science?

时间:2018-02-12 13:56来源: 作者: 点击:

  学术研究的人都知道一个著名的短语“Publish or perish”。就是说,研究人员发表文章是硬道理,只有快速而持续在某些专业领域发表自己的研究成果才能在学术界占领高地,并且让自己走得更远。

  而无论大家如何评价学术论文发表对科学和社会的贡献,学术圈实质上的游戏规则一直没有太大改变:对研究人员来说发表论文是硬通货,是他们获得职位、争取资源、赢得荣誉的重要途经和手段。目前杂志数量爆发式增长,研究人员在发表论文的时候自然有了更多的选择,但同时也给学术的评估带来了不小的麻烦,于是乎评估人员只好依赖于期刊的质量指标来评定研究质量。比如汤普森的影响因子就是为了将这个复杂而微妙的判定简化为一个数字,当然这也是目前业内使用最广泛的指标。理论上影响因子似乎是期刊所发表研究的质量,但这一假设目前却越来越受到质疑。学术圈的人都深切体会到一篇文章能否在某个期刊最终发表出来,除了科学质量方面的因素外还有其他一些很重要的因素。

  比如我们一直在告诫学生,一篇稿件在写作风格上、突出重点上和表达上些微的差别就可能影响杂志的接收情况。那么,这究竟只是老道的论文作者的感觉,还是不同期刊上文章的表达真的存在着这样那样的差别呢?如果这些差别真的存在,那么是否就表明影响因子真的与科学质量以外的东西有关呢,而作者是否可以通过改善一些相对简单的写作技巧,以此来提高他们在高影响因子期刊上发表论文的机会呢?在竞争激烈的学术圈中,年轻的研究人员和学生们必须尽可能地发表更多的论文,也希望最大限度地争取在“好”的刊物上发表文章的机会,那么我们应该怎么做呢?

  美国南伊利诺斯大学的Brady Neiles及其同事在最近一期的Bulletin of the Ecological Society of America上撰文分析了不同影响因子期刊中发表的论文,他指出:在竞争激烈的环境下,作者如果要让他们的稿件脱颖而出,改善写作的风格可能是一个有效的手段。而有力的科学写作手段也可看作是某种程度的“推销”和“讲故事”,作者必须找到如何创造性地讲故事并清晰地表达这些发现的重要性。

  这篇文献研究工作从10个期刊中各挑选了12篇论文,这10本生态学期刊的影响因子的差异很大(根据2011年的Ifs,分别从0.619至17.557不等),而12篇文章是通过随机数发生器挑选的。研究人员首先将文章从PDF格式转化成XML格式,并整理成标准格式,移除标题、作者机构、关键词、图形及其标题以及表格等会干扰文本分割的内容。在这个基础上,评估了30多个写作参数,大致分为语法、数字的使用和各部分的比例长度等(详细内容,请阅读原文,很长的一个表格)。为了保证一致性,每个参数都由同一位分析人员负责收集。之后,用多变量方差分析(MANOVA)来测试影响因子对每个写作风格变量的影响。在进行探索性分析中,他们从全局模型开始,然后剔除所有P > 0.06的变量,获得最终的模型。最后根据IF将期刊分成了三大类别进行交叉对比(表1)。不是生态学领域的人员,也许对Ecology Letters这个杂志不熟悉,这里做一个简单说明:生态学的刊物大多IF不高,平均在2~3之间,而Ecology Letters则是个怪胎,IF在2011年和2012年分别高达17.557和17.949,不过2013年下降到13.042,但总体上仍然是生态学中IF遥遥领先的期刊,因此这篇论文将Ecology Letters划分成单独一组来分析,还是有一定道理的。

  总体上,模型显示期刊间有极其显著的差异(P < 0.0001),当然这些变量有相当大的噪音,但一些模式是非常明显的。Ecology Letters中的论文经常会在标题中包含结果(P<= 0.057),而最低IF期刊中的文章很少这样写。低IF期刊中的文章更喜欢在标题中包含一个物种,而高IF期刊中的文章更喜欢在标题中包含研究地。Ecology Letters中的文章包含更多的预测数据,而低IF期刊中包含更少的预测数据。最低的IF期刊包含更多的数据表、地图和图片。低IF期刊中的文章段落较长,Ecology Letters中的文章段落较短。低IF期刊中所引用的论文也来自低IF期刊,而Ecology Letters中所引用的文章更多来自高IF期刊。

  这个结果说明了不同IF期刊上所发表论文的简单文体差异。尽管这些模式还不是很明确,但确实说明了高IF学术期刊要求论文写的更简洁一些,视野更广一些。例如,较高IF期刊要求在标题中说明结果,而较低IF期刊经常提到所研究的物种,这说明较高IF期刊希望论文关注一个问题,而较低IF期刊中的论文则是关注一个具体的生态系统。较高IF期刊上的论文往往有更多的详述假设的预测数据,而较低IF期刊上的论文只是有更多的数据表、地图和数字,说明了二者的焦点是不同的。令人惊讶的是,不同IF的期刊,语法没有什么太大差别,唯一的区别是段落的长短。也许,编辑人员最终对文章的决定权,模糊了不同写作风格之间的差异。

  这个结果为年轻学者进军出版领域提供了一定的洞见。文章作者最后也强调了Gaming the system的问题,所以希望科学质量是影响出版质量的最主要因素,而不是推销技巧,然而这又的确是一个不容忽视的因素。

  所以说,想要把论文成功发表到Cell Nature 和 Science上,最重要的是必须找到如何创造性地讲故事并清晰地表达这些发现的重要性。